Varför odlar vi växter?

Varför odlar vi växter?

Det borde inte överraska att vi som tillverkare av Botanium är fascinerade av växter.

Efter att ha odlat hundratals växter slutar det aldrig att förvåna mig hur något som ett litet frö kan växa till en stor växt. Inbyggt i detta lilla frö är instruktioner för att bygga stjälkar, blad, blommor och frukt - med bara luft, vatten och ett par mineraler och driva denna process med ljus. Vid denna dag och ålder kanske vi tror att det mesta livet är dokumenterat, men det finns fortfarande 2000 nya växtarter som upptäcks varje år.

Växter är extremt mångsidiga och finns i de mest extrema miljöer. Det sätt på vilket de lever, sprider sig och samexisterar tillsammans med djur är imponerande, med tanke på att de inte har ett centralt nervsystem som djur. Växter är inte så passiva som de verkar - de kan äta insekter, skjuta sina frön långt, manipulera djur för att skydda dem, svara på beröring och till och med efterlikna utseendet på andra växter i deras närhet.

Det är fascinerande, mystiskt och vackert hur sådan intelligens kan existera utan en hjärna. Som en decentraliserad organisme kategoriseras en växt bättre som en koloni av växtceller än som en "växtindivid". Det kan faktiskt hävdas att varje rothår och varje gren på en växt är en annan växt, eftersom de agerar oberoende utan något gemensamt mål för hela växten. Det är därför du kan skapa en klon genom att klippa av en gren och släppa in nya rötter i ett glas vatten eller ett botanium.

Växter är mycket känsligare för omgivningen än djur. En anläggnings rotspets har kapacitet att detektera 20 olika fysiska och kemiska parametrar inklusive tyngdkraft, ljus, magnetfält, patogener och mer. Detta är vettigt eftersom en växt inte kan gå någonstans och den verkligen behöver anpassa sig till sin "omedelbara miljö.

Växter för mat och som luftrenare
Som människor är vi helt beroende av växter. Även om du är på en kött-bara diet, skulle det inte finnas något kött om det inte var för den unika förmågan hos växter att använda solens energi och omvandla den till något som djur kan leva på. Åtminstone 80% av biomassan på jorden består av växter, och tillsammans med alger och cyanobakterier är de de enda organismerna som kan använda fotosyntes. I denna process med att förvandla koldioxid, mineraler och vatten till kolhydrater, fett och protein, skapar de också syret vi andas in.

murgröna

Den vanliga murgrönan

NASA har forskat på växter för luftrening och har funnit att deras rötter kan rena luften från föroreningar.[1] Den vanliga murgrönan kan absorbera 90% av all luftburen bensen (en vanlig inomhus cancerogen) i ett rum på bara 24 timmar. Förvänta dig dock inte att en enda krukväxt rengör all din luft - det beror mycket på storleken på ditt rum, ventilationen och andra faktorer. Varför NASA forskar på växter är helt enkelt för att de inte är något sätt att utföra rymdresor på lång avstånd utan att ta med växter ombord.

Växter för medicin och berusning
Växter ger inte bara mat och syre, de påverkar oss på många fler sätt. Människor har länge använt växter för medicin och för berusning. Även om en växt som cannabis kan minska smärtan [2]kan vitlök sänka blodtrycket [3] och att Echinacea kan minska förkylningens längd och symtom [4], det finns en tendens att kraftigt överdriva effekten av växtmedicin. Det finns till exempel inga starka bevis på att växtbaserade botemedel botar cancer. Och hemåtgärder, som komplettering med äppelcidervinäger mot artrit, har vanligtvis inget vetenskapligt stöd. Det verkar som att en primärt växtbaserad kost kan förhindra många västerländska sjukdomar, men att växtbaserade läkemedel har en mycket liten effekt när du har blivit sjuk.

Två av världens vanligaste droger: tobak och kaffe

Växter kan på mer direkt sätt påverka vår subjektiva upplevelse av världen, som för vanliga humörförändrande ämnen som tobak och kaffe. Några mindre vanliga exempel, som har en lång historia av ritualistiska användningar, är peyote, ayahuasca och salvia divinorum, som alla innehåller kemiska föreningar som skapar kraftfulla hallucinationer och förändringar i humör och beteende hos människor som äter dem. Syftet med dessa kemikalier verkar vara ett skydd mot patogener, insekter och djur. De är avsedda att avskräcka växtätare, men hur dessa växter påverkar hjärncellreceptorer hos däggdjur har istället gett människor ett skäl att odla dem. Som också är fallet med kaffe, te, tobak och cannabis, these växter får därmed en enorm reproduktiv fördel över andra växter tack vare deras speciella förhållande till människor.

Växter för välbefinnande
Som art formas vi av vårt beroende av växter. Intressant nog är det mänskliga ögat mest känsligt för gröna nyanser, vilket är meningsfullt om du tänker på att vi utvecklats på savannen - inte i en miljö som består av betong och asfalt. Att se fler nyanser av grönt gjorde det lättare för tidiga människor att hitta eller undvika specifika typer av växter.

Vi dras naturligtvis till växter eftersom de får oss att må bra. En studie [5] fann att patienter som återhämtade sig efter operation hade lägre betyg på smärta, ångest och trötthet när de placerades i rum med växter. Patienterna släpptes förr, eftersom deras återhämtning var snabbare.

Interaktion med inomhusväxter har också visat sig minska stress [6] och förbättra den kognitiva förmågan och koncentrationen. [7]

Varför vi växer
För några 12 000 år sedan förstod människor hur man systematiskt odlar växter för mat, och världen förändrades på grund av detta. Grödor som majs, vete och ris har spridit sig över hela världen på grund av jordbruk. Varför människor fortfarande dras till växande växter, även om vår överlevnad inte beror på den längre (eftersom väldigt få odlar all mat), kan det bero på att vi har en inbyggd anslutning till växter som ger dem mening utöver matkällor eller humör -förändrade ämnen.

De skapar vårt syre, förändrar vårt humör och förbättrar vårt välbefinnande med deras blotta utseende och närvaro. Du kan hävda att om du vill ha växter bara för dekorativa egenskaper, varför inte få en konstgjord växt? Vissa konstgjorda växter liknar förvånansvärt riktiga växter, och om du inte vidrör dem eller undersöker dem noggrant är det nästan omöjligt att skilja skillnaden.

Den viktiga skillnaden är emellertid sammanhanget, kunskapen om att odla en liten växt i ditt hem är som att ha en liten naturskiva som är beroende av dig - en sort av Tamagotchi - och du investerar i den, eftersom du har sett det växer upp lite varje dag. Det är något som lever, det har celler som du och det behöver vatten precis som du. Det är lika beroende av den koldioxid vi andas som vi är beroende av syre som den producerar. Och när du tänker på detta kan du känna en speciell koppling till växter och naturen i allmänhet. Tänk bara på att växter och människor alla hade samma förfader för miljarder år sedan. Hälften av våra gener finns faktiskt också i bananer!

Vi människor har skapat inomhusmiljöer som oftare inte är lika karga som öknen (å andra sidan har öknar faktiskt växter). För vår hälsa och vårt välbefinnande måste vi ta tillbaka växter till vårt dagliga liv.

När fler människor flyttar från naturen till städer måste naturen flytta in hos oss.


Referenser:
[1] https://ntrs.nasa.gov/search.jsp?R=19930073077
[2] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK224384/
[3] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/8942410
[4] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/14657066
[5] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19715461
[6] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4419447/
[7] Nancy Wells, Cornell College of Human Ecology, University of Michigan (2002)


Lämna en kommentar

Observera att kommentarer måste godkännas innan de publiceras